Een kijkje achter de schermen van de vreemde dood van Carl 'Alfalfa' Switzer — 2021

Carl Switzer, vaak bekend als 'Alfalfa' van zijn collega's in De kleine boefjes , was misschien wel een van de meest succesvolle en meest favoriete leden van de bende. Generaties mensen zijn opgegroeid met het kijken naar hilarische komische korte films van deze grappige jonge kinderen in de jaren dertig. Wat heette oorspronkelijk Onze bende tot een bepaalde tijd, De kleine boefjes slapstick-humor was een hit.

Terwijl Alfalfa opschoof en later in de show veel bekendheid verwierf en een enorm lief personage speelde, was hij in het echte leven blijkbaar geen engel. De rest van zijn zeer korte leven benadrukt precies dat.



Hal Roach Studios / Metro-Goldwyn-Mayer



Co-ster Darla Hood gaf de binnenkant primeur hoe Alfalfa was begin. 'Alfie stopte ooit vishaken in Spanky's achterzakken en arme Spanky moest hechtingen op zijn billen hebben', zegt ze.

Een andere co-ster zegt: “Alfie stopte een open stilstaand stiletto in zijn zak en bedroog Darla door haar hand in zijn zak te steken onder het voorwendsel dat hij een ring voor haar had uit een Crackerjack-doos. Ze verloor bijna haar vingers. ' Hij was echt gewoon een enorme onruststoker.



Hal Roach Studios / Metro-Goldwyn-Mayer

Spanky, een van de leidende leden van de bende , sprak over Alfalfa's gevaarlijkste grap op de set:

“We waren op een dag aan het filmen en de scène riep de kinderen op om hun eigen film op een processcherm te laten zien. Het doorzichtprojectiesysteem en de lampen (met duizend watt per lamp) hadden veel tijd nodig om op te zetten, dus besloot Alfie zijn tijd te gebruiken door achter het scherm te gaan en over de lampen te plassen. Dit is buitengewoon gevaarlijk, want zelfs het spugen op die bollen staat gelijk aan het doen ontploffen van een reeks bommen. De lichten explodeerden en vulden de studio met een enorme stank. Iedereen moest van de set worden gehaald terwijl de bemanning en de directeur de bollen repareerden en de rommel opruimden die Alfalfa die dag had gemaakt. '



Hal Roach Studios / Metro-Goldwyn-Mayer

Met dit alles in gedachten, laten we snel vooruitspoelen naar zijn volwassen leven.

In de jaren vijftig speelde Switzer nog steeds parttime, maar zijn leven viel uit elkaar. Hij was getrouwd met Diane Collingwood, met wie hij een kind had, en ze gingen na vier maanden scheiden. Na de scheiding had hij veel last van alcoholmisbruik en botsingen met wetshandhaving . Dit alles leidde tot zijn uiteindelijke dood in 1959 op 31-jarige leeftijd.

Switzer had een jachthond getraind voor een Moses Samuel Stiltz. De hond was verloren en Switzer bood een beloning van $ 35 aan voor zijn terugkeer. Een man vond de hond en bracht hem terug naar Switzer, waar hij de man de beloning van $ 35 en $ 15 aan drankjes betaalde. Een paar dagen later besluit hij dat Stiltz hem die beloning van $ 50 moet betalen voor het terugkrijgen van de hond. Dit geldgeschil leidde ertoe dat Switzer werd doodgeschoten nadat hij naar verluidt had gedreigd: 'Ik ga je vermoorden!'

Beroemde mensen

In 2000 kwam een ​​nieuwe getuige, Tom Corrigan, naar voren om te getuigen. Hij was de zoon van acteur Ray 'Crash' Corrigan en de stiefzoon van Bud Stiltz. Hij was toen 14 jaar oud. Hij beweert dat Switzer dronken was op het moment van het incident en dat er ook een mes werd gevonden dat handig op Switzer's persoon op de plaats delict was geplaatst, dat later werd ontdekt als een zakmes.

Er was blijkbaar ook een dreiging van geweld van Switzer, wat Stiltz ertoe aanzette het pistool te grijpen, waar beide mannen moeite mee hadden om het onder controle te krijgen. Tom vertrok met zijn moeder en de andere kinderen en kwam weer het huis binnen op het moment dat het dodelijke schot afging waarbij Switzer omkwam. Zijn sidekick, Jack Piott, werd ook bedreigd door Stiltz te worden gedood uit zelfverdediging, maar zijn leven werd gespaard. Hoewel we misschien nooit helemaal weten wie hier de schuld had, is het griezelig dat de dood van Switzer niet breed in het nieuws kwam omdat Cecil B. DeMille op dezelfde dag stierf.

Timothy Hughes zeldzame kranten

Alstublieft DELEN dit artikel als u het zich herinnert De kleine boefjes !

Bekijk hieronder een scène uit de originele show in 1936: