EXCLUSIEF: Hier is wat er met Spanky is gebeurd van ‘The Little Rascals’, zoals verteld door een goede vriend — 2021

george-spanky-mcfarland-van-de-kleine-boefjes

Er is iets vreemds aan het noemen van een man van in de zestig als 'Spanky', en toch als George McFarland nog steeds bij ons was, dat is precies hoe hij zou hebben willen heten. Het lijkt erop dat al die verhalen van voormalige castleden uit de klassieker komen Our Gang / Little Rascals comedyshorts die bittere volwassenen waren die zich door het bedrijf genaaid en weggegooid voelden zodra hun schattigheid veranderde in ongemakkelijkheid, was niet echt de waarheid. Zeker niet waar George ... uh, Spanky ... bezorgd was.

Rick Saphire, een entertainer die manager werd en die in zijn volwassen jaren samenwerkte met het voormalige hoofd van He-Man Woman Haters Club, benadrukt: 'Weet je, hij was Spanky. En hij was er trots op. Zelfs zijn vrouw noemde hem Spanky; dat was gewoon zijn naam. Waar zoveel van deze kinderen de fout in gaan, is dat ze er geen goede exitstrategie voor hebben. Hetzelfde geldt vandaag als de kindsterren en hun families denken dat het voor altijd zal duren; dat ze automatisch overgaan van wat ze als kind doen naar de rest van hun leven en dat gebeurt niet.



VERWANT: Hier is wat er met de kinderen is gebeurd uit ‘The Little Rascals’ (2020)



spanky-en-alfalfa-in-1942

(Everett-collectie)

“Spanky”, vervolgt hij, “had er een gezonde houding over, want toen hij rond de 13 was, was hij zijn schattigheid al ontgroeid. Op die leeftijd worden vooral jongens een beetje onhandig en verandert de stem. Spanky werd ook zwaarder en hij zag er gewoon niet uit alsof hij in de films paste. Toen zijn contract afliep, ging hij verder. Hij zei altijd dat hij hasj aan het slingeren was, hij had een restaurant, hij had een biefstuksaus die hij maakte, hij werkte ooit bij een benzinestation en hij presenteerde een plaatselijke kindertelevisieshow waarin hij een beanie droeg en de komedies Our Gang of Little Rascals introduceerde. Maar hij deed het niet enige illusies hebben een filmacteur te zijn zoals Tommy Bond of Alfalfa. Darla bleef met succes in de showbusiness, maar ze werd meer een entertainer dan een actrice. Ze was een muzikale artiest en deed het goed. '



Spanky, Tommy (ook bekend als 'Butch'), Alfalfa, Darla ... Klinkt als een weerzien met oude vrienden, nietwaar?

George wordt Spanky van The Little Rascals

spanky-van-de-kleine-boefjes

(Everett-collectie)

George McFarland werd geboren op 2 oktober 1928 in Dallas, Texas als zoon van Virginia Winifred en Robert Emmett McFarland, en was een van de drie kinderen. Toen hij nog heel jong was, ging George (die door zijn familie 'Sonny' werd genoemd) aan het werk, modelleerde hij kleding voor een warenhuis in Dallas en was te zien op billboards in Dallas en in gedrukte advertenties.



spanky-van-de-kleine-boefjes

(Everett-collectie)

'Ik heb ook een filmreclame van één minuut gemaakt voor Wonder Bread die werd vertoond in lokale theaters in de omgeving van Dallas Fort Worth', vertelde Spanky aan Harry Smith van CBS News. 'Ik denk dat mijn tante me schattig genoeg vond om een ​​kopie van die commercial naar [producer / regisseur] Hal Roach te sturen, die voortdurend op zoek was naar kinderen. Hij keek duidelijk naar de clip en zag iets dat hij leuk vond. Als de ouders me uit de kast hadden gehaald, een schermtest had ondergaan en de dikke jongen geluk had. '

Spanky en zijn originele bende

spanky-and-his-original-little-rascals-costars

(Everett-collectie)

The Little Rascals (die oorspronkelijk Onze bende , maar kreeg een nieuwe titel toen de komische korte films op televisie werden uitgezonden - alleen om de verwarring op te ruimen) begon in 1922 met stille korte films. Het was tien jaar later dat de pasgedoopte Spanky, op de rijpe leeftijd van drie jaar, een deel werd van de groep, die Matthew Beard als Stymie, Tommy Bond als Tommy en later Butch zou omvatten; Scotty Beckett, Billie Thomas als boekweit, Carl Switzer als Alfalfa, Darla Hood en Eugene Gordon Lee als Porky.

spanky-scotty-the-kleine-boefjes

(Everett-collectie)

Hoewel alle kinderen geweldig waren, was Spanky het absolute hoogtepunt: van nature grappig en met de beste reacties die je maar kunt bedenken - daarom hielden ze hem zo lang bij de bende als zij. 'Ik heb ze 13 jaar gedaan, van 1931 tot 1944', zei Spanky. “Dat was langer dan de meeste, en drie jaar langer dan het volgende, namelijk Boekweit, dat was 10 jaar. Ik heb 95 van de 121 korte films gemaakt. Ik heb ook 14 speelfilms gemaakt tijdens mijn ambtsperiode bij Roach en MGM. Maar toen het voorbij was, zei ik tegen mijn ouders: ‘Ik ben het zat. Ik wil het niet meer doen. ’En ze zeiden:‘ Je zult dan iets anders moeten zoeken. ’

Een nieuw leven voor zichzelf opbouwen

spanky-in-1952

Spanky McFarland zoals hij eruitzag in 1952 (Everett Collection)

In 1952 was Spanky 24 en besloot hij zich bij de Amerikaanse luchtmacht aan te sluiten. Bij zijn terugkeer naar huis speelde hij met het idee van acteerwerk, maar ontdekte dat niemand hem zou aannemen, dus begon hij een aantal van de hierboven beschreven banen te werken. In 1955 was hij gastheer De Spanky Show op Tulsa, Oklahoma's KOTV, met een studiopubliek en beroemde gasten en afleveringen van The Little Rascals. Dat duurde tot 1960, toen hij meer klusjes deed totdat hij zijn roeping vond bij de Philco-Ford Corporation en uiteindelijk een nationale verkooptrainingdirecteur werd. Hij maakte persoonlijke optredens, verscheen in talkshows en was in de jaren tachtig algemeen directeur van The Nostalgia Channel. Onderweg was hij in 1967 met Doris McFarland getrouwd en ze hebben drie kinderen.

Ik ga naar de universiteit

hal-voorn-en-de-kleine-boefjes

Van links naar rechts: Alfalfa Switzer, Darla Hood, Hal Roach en Spanky McFarland in 1936 (Everett Collection)

Rick Saphire, die de universiteitsrondleidingen van Spanky organiseerde, waar hij zijn herinneringen aan zijn dagen deelde als onderdeel van The Little Rascals, wijst erop dat sommige van de vroegste jaren behoorlijk flauw waren, aangezien hij begon met het maken van de korte films toen hij nog maar drie was. Ook dacht hij destijds dat elk kind in de film zat; dat dit gewoon iets was dat normale kinderen deden.

alfalfa-spanky-the-kleine-boefjes

(Everett-collectie)

'Toen hij vijf of zes was', zegt hij, 'dacht Spanky dat elk kind op de set wakker werd en naar school ging - dat was gewoon zijn leven in Hal Roach Studios. En toen stapten ze over naar MGM voor de rest van hun run, en hij zag voornamelijk dezelfde kinderen de hele tijd en werkte met hen terwijl ze films als een gek uitspuugden. Dat was zijn leven. Toen we onze college-rondleidingen deden, zouden we het openstellen voor een vraag- en antwoordperiode en de vragen waren allemaal redelijk betrouwbaar; je wist wat ze zouden zijn. Ze vroegen dingen als: ‘Weet je nog wanneer Petey [de hond] dit of dat deed?’ Hij wilde zijn fans niet teleurstellen, dus verzon hij het meest logische antwoord op de vraag. Hij verzon gewoon een eigenaardig verhaal of een grappig verhaal dat bij de gelegenheid paste, want hij had gewoon geen herinnering aan die vroege dagen. Maar hij geliefd terugkijkend en Spanky praten. '

de-kleine-boefjes-ontmoeten-laurier-en-winterhard

In 1936 fotograferen Spanky en Alfalfa Laurel and Hardy (Everett Collection)

Rick was de eerste die hem als volwassene benaderde om te verschijnen. 'Toen zijn acteercarrière voorbij was', legt hij uit, 'had Spanky een theatrale carrière in bioscopen. Hal Roach stelde ‘Spanky On Tour’ samen, waar hij naar bioscopen in grote steden over het hele land zou gaan om Our Gang en The Little Rascals te promoten. Dat is een vergeten deel van zijn carrière. Ik ging naar Spanky op een lokaal tv-station in Philadelphia omdat hij op dat moment voor Philco-Ford of Magic Chef werkte, maar hij deed een lokaal optreden en hij was een nieuwsgierigheid. '

spanky-rick-saphire

Spanky en Rick Saphire tijdens een nostalgie-evenement (copyright en hoffelijkheid Rick Saphire)

Rick kreeg toestemming om naar beneden te komen om hem te ontmoeten en ze gingen bij elkaar zitten en ontdekten dat ze veel dingen en mensen gemeen hadden. Rick vroeg hem of hij geïnteresseerd zou zijn om op het college-circuit op te treden, wat betekende dat ze van de universiteit naar de universiteit zouden gaan, Spanky zou een presentatie geven en dan vragen van het publiek beantwoorden.

spanky-alfalfa-porky

(Everett-collectie)

'Het was begin jaren zeventig en alles op de hogescholen was een protest', merkt Rick op. “Er was een grote rel op de Kent State University, waar kinderen werden neergeschoten - het was tijdens de oorlog in Vietnam. Ik zei: ‘Ik denk dat sommige van deze schoolkinderen het leuk zouden vinden om herinneringen op te halen aan iets waarmee ze zijn opgegroeid’, want die kinderen zouden in de jaren vijftig zijn opgegroeid met het kijken naar The Little Rascals. Dus we vertrokken en hij belde me later en zei: 'Oké, laten we het doen', en toen voegde hij eraan toe - en dit waren zijn woorden - 'Ik kan niet geloven dat studenten van vandaag enthousiast zullen zijn om te komen kijken. een kleine dikke man die al 30 jaar geen film heeft gemaakt. '' En ik zei: `` Spanky, ik garandeer je dat je een staande ovatie krijgt voordat je je mond opent. '' Mijn probleem was dat nadat hij ermee instemde om het te doen, moest ik nu een show verzinnen, want ik had nog nooit een universiteitsshow geproduceerd. '

Samen de College Tour trekken

rick-saphire-spanky-from-the-little-rascals

Rick Saphire en Spanky hebben plezier als Laurel en Hardy (copyright en hoffelijkheid Rick Saphire)

Het bleek dat Spanky zich er echt geen zorgen over hoefde te maken. Ze reisden naar verschillende hogescholen, gewapend met 16 millimeter film, dia's en audiocassettes. 'Het was niet zoals vandaag, waar je gewoon een USB in een computer stopte', lacht hij. “Het bleek dat hij graag over zijn carrière praatte. Hij kreeg een grote aanklacht omdat ik de films op het scherm had laten draaien terwijl hij in een stoel op het podium zat en samen met het publiek naar de film keek. Toen de film voorbij was, had hij anekdotes en beantwoordde hij vragen over de specifieke film die we hadden bekeken.

spanky-rick-saphire

Spanky en Rick Saphire op weg naar een optreden (copyright en hoffelijkheid Rick Saphire)

“Wat Spanky verraste,” voegt Rick toe, “is dat de meeste van die studenten dachten dat de films Our Gang of Little Rascals gemaakt waren voor televisie; ze noemden het altijd een tv-show. Zelfs vandaag de dag zijn er veel mensen die denken dat ze zich alles van Our Gang herinneren en tegen me zeggen: ‘Hoe lang was die show in de ether?’ Maar zo maakten ze er op televisie kennis mee. ”

De tour duurde een paar jaar, maar de dingen 'begonnen dun te worden en de tijden veranderden', zegt hij. 'De hele markt veranderde en de Little Rascals werden niet getoond zoals ze waren geweest. Dus nu waren kinderen die naar de universiteit gingen misschien een beetje bekend met Spanky, maar dat was allemaal geen onderdeel van hun wonderjaren. Daarna zijn we theatertours gaan doen, en daar hebben we Spanky, Stymie en Darla bij elkaar gebracht. '

'Mag ik uw handtekening?'

mike-douglas-darla-hood-spanky-rick-saphire

Rick regelde een reünie tussen Spanky en Darla Hood De Mike Douglas Show (copyright en hoffelijkheid Rick Saphire)

Ook dit verdween, maar toen werd Spanky erg enthousiast over zijn deelname aan handtekeningenshows, waaruit beroemdheden kunnen maken veel van geld terwijl ze met hun fans communiceren. 'Op dat moment', legt Rick uit, 'waren we gestopt met de colleges, Spanky verhuisde naar Texas en ik leidde hem niet langer. Niet omdat we geen geweldige relatie hadden, maar er was gewoon geen werk op dat gebied. Zijn dochter hielp een beetje om hem wat optredens te bezorgen en hij deed golfuitstapjes en dat soort dingen, maar daar hield ik niet van. Ik ging toen uit met andere beroemdheden, maar hij belde me en zei: “Ricky, ik zou heel graag een heel goede tour langs handtekeningenprogramma's willen doen.” Ik zei: “Spanky, je zult een fortuin verdienen. 'En ik wist dat hij dat zou doen, omdat ik wist wat sommige van mijn andere sterren aan het doen waren. Ik was er erg enthousiast over. '

spanky-and-the-little-boefjes

(Everett-collectie)

'Voor de handtekeningenshows zou er geen perfecte beroemdheid zijn geweest dan Spanky McFarland, omdat hij zich uitstrekte vanaf het begin van de talkies en zijn roem intact was gedurende de tijd dat we hem boekten in de jaren negentig vanwege het feit dat de films nog steeds populair op tv en verschijnt op dvd. Hij zou een moord hebben gepleegd, en het spijt me dat hij de kans niet kreeg, want toen hij Spanky speelde, had hij, net als de andere kinderen, een contract met Hal Roach waardoor ze geen enkele vorm van royalty konden ontvangen. of restanten van het vertonen van deze films op welk medium dan ook, zelfs mediums die nog niet waren uitgevonden. '

spanky-and-the-little-boefjes-in-kleur

(Everett-collectie)

Veel mensen gingen ervan uit dat Spanky in die fase van zijn leven miljoenen zou hebben verdiend, maar dat was niet het geval zoals aangegeven in die contractuele clausule. Wijst Rick erop: 'Spanky zou tegen mensen zeggen:' Ik heb geen restanten van de films gemaakt, maar nu ben ik als Spanky McFarland op hogescholen in het hele land. Dit is mijn restant. 'Hij beschouwde deze shows als het resterende geld dat hij verdiende als gevolg van zijn werk voor Hal Roach.'

Een onverwachte wending

spanky-darla-the-mike-douglas-show

Spanky pronkt met zijn originele broek en muts, samen met Darla Hood, tijdens hun reünie De Mike Douglas Show (Everett Show)

Toen ze eenmaal hadden afgesproken om de handtekeningshows te doen, zei Spanky tegen Rick dat hij een pakket foto's en dingen zou samenstellen die mogelijk zouden kunnen worden gesigneerd, en deze ter goedkeuring naar hem zou opsturen. 'Uit het verhaal dat zijn vrouw me vertelde,' reflecteert hij, 'heeft hij het pakketje voor me in elkaar gestoken, ging naar het postkantoor om het te posten, kwam thuis van het postkantoor, ging liggen… en stierf. Ik ontving het pakket per post twee dagen nadat hij stierf en dat was vreselijk. Ik kon het een week lang niet openen. Ik staarde ernaar en toen opende ik het en ik heb nog steeds alle spullen die hij naar me heeft gestuurd. Ik heb zelfs het poststempel op de envelop op de dag dat hij stierf. '

kleine-boefjes-reünie

3E GRAAD!: Bert Convy (l.), Met (l-r): Tommy Bond, George ‘Spanky’ McFarland, Sidney Kibrick uit Our Gang ’/’ Little Rascals , 1989-90, (Burt and Bert Productions / met dank aan Everett Collection)

George 'Spanky' McFarland stierf onverwachts op 30 juni 1993, op 64-jarige leeftijd, de oorzaak was vermoedelijk een hartaanval of een aneurysma. Zijn geheugen leeft natuurlijk voort dankzij al die gefilmde momenten van die wijze, maar oh zo grappige, kleine jongen die generaties fans in verrukking heeft gebracht.

spanky-van-de-kleine-boefjes

(Everett-collectie)

'Van alle mensen die ik in de loop der jaren heb vertegenwoordigd', besluit Rick Saphire, 'waren Spanky en [actrice] Beverly Washburn twee van de mensen in het bedrijf die volgens mij echt oprecht waren. Ze werden niet in beslag genomen door hun verleden. Ze hielden ervan naar hun werk te kijken en waren kritisch over zichzelf. Ze zouden met iedereen praten en ze waren niet verlegen om geld aan te nemen voor optredens, maar ze waren geliefd ze deden, omdat ze zich veilig voelden in zichzelf. Eén ding heb ik Haley Mills [van De ouderval ], die het moeilijk had om achterom te kijken, was: ‘Haley, ik denk dat je je beter over jezelf zult voelen als je vriendschap sluit met dat kleine meisje’, waarmee ze zichzelf bedoelde. Spanky was altijd vrienden met die kleine jongen. Hij hield van die kleine man. '

Klik voor het volgende artikel