Hier is wat er is gebeurd met Tony DeFranco van de DeFranco-familie - in zijn eigen woorden (exclusief) — 2021

tony-defranco-toen-en-nu

Stel je voor dat je een droom nastreeft. Misschien was je in het begin een zanger Jaren 70 en jezelf voorstellen als een deel van de volgende Beatles of Rollende stenen - misschien zelfs groter (it is een fantasie tenslotte). Maar wat als het jou echt overkomt en je merkt dat je midden in de media-schijnwerpers staat als een tiener heartthrob , op de covers van tijdschriften verschijnen, bovenaan de hitlijsten staan, uitverkochte concerten geven en dan ... het is voorbij. Zo abrupt als het begon. Kunt u zich voorstellen hoe het zou zijn om dat allemaal in slechts een paar jaar tijd te verwerken? Nou, Tony DeFranco van The DeFranco Family hoeft zich geen voorstelling te maken. Hij leefde het.

En hij herleeft alles - van de hit 'Heartbeat, It’s a Lovebeat' uit 1973 tot de komst van disco, de breker van popdromen - elke keer dat hij wordt gecontacteerd voor een handtekening of een interview. Hij lijkt er vrede mee te hebben gesloten. Soms. 'Ik moet je zeggen dat ik mijn verleden de hele tijd heb genegeerd', vertelt hij Weet je nog? in een exclusief interview. 'Ik leunde er gewoon niet in en liet het met rust. Maar naarmate de jaren verstrijken, en dankzij sociale media, krijg ik nu meer verzoeken van .... Ik weet niet of je ze fans wilt noemen, maar mensen nemen contact met me op en ik begin het toe te staan. Binnen het redelijke. Ik bedoel, sommige verzoeken lijken gewoon een beetje belachelijk, dus ik reageer niet eens. Maar nu leun ik erin; een paar jaar geleden zong ik zelfs het volkslied bij een Dodgers-game, dus ik geniet met veel plezier van mijn verleden.



defranco-familie-op-het podium

Weer een ander tv-optreden van Tony DeFranco en The DeFranco Family (met dank aan Tony DeFranco)



'Weet je', voegt hij er glimlachend aan toe, 'het is iets waardoor ik het gevoel krijg dat ik lid ben van een club. Er zijn niet veel mensen die een hit hebben bereikt of een zogenaamd tieneridool zijn geweest, dus daar ben ik trots op. '

VERWANT: Kun je al deze Heartthrobs uit de jaren 70 noemen?



Wat hem de laatste tijd behoorlijk verbluffend vond, is de ontdekking van een nieuwe generatie mensen die in hem geïnteresseerd zijn, die zijn aangezet op de muziek die hij en zijn broers en zussen maakten door tantes, ooms of grootouders. 'Gisteren', zegt hij met een stem vol ongeloof, 'kreeg ik een e-mail van twee neven die smeekten om een ​​gesigneerde foto. Ze zijn, zoals, 17 en 15, en ik vond het een beetje raar, maar dat is wat er gebeurt. Ik denk dat het op Facebook was, maar een video werd gepost door een lerares uit de vijfde klas uit Newport Beach en daarin speelt ze ‘Heartbeat’ in de klas en alle kinderen zingen en dansen erop. Ik werd gewoon weggeblazen. '

Vroeger

tony-defranco-and-the-defranco-family-as-the-defranco-quintet

Tony DeFranco en zijn broers en zussen toen ze bekend stonden als DeFrancos Quintet (met dank aan Tony DeFranco)

Tony werd geboren op 31 augustus 1959 in Ontario, Canada. Zijn broers en zussen, en toekomstige bandleden, zijn gitarist Benny (11 juli 1953), toetsenist Marissa (23 juli 1954), gitarist Nino (19 oktober 1955) en drummer Merlina (20 juli 1957). Hun interesse in muziek werd allemaal aangewakkerd door hun vader, een immigrant uit Italië wiens passie muziek was.



VERWANT: Top 10 vergeten tienerhartslagen uit de jaren 70, toen en nu 2020

'Hij geliefd it, ”reflecteert Tony, en merkt op dat DeFrancos Quintet de eerste incarnatie van de band was. 'Hij zong Italiaanse liedjes en terwijl hij kinderen krijgt, zet hij ons langzaamaan op het podium, van mijn broer Benny met de gitaar en mijn zus Marissa met de accordeon. Hij kocht een set drums voor me, maar ik was te klein om ze te gebruiken - ik denk dat ik vier of vijf was - dus gaf hij het aan mijn zus Merlina en zij bedacht het. We speelden op het Niagara-schiereiland in Canada, meestal bruiloften en zo. Er werd toen niet gezongen tot ik misschien 10 was, toen kocht mijn moeder me om met $ 5 Canadees om naar boven te gaan en te zingen 'Hey Jude.' Dus toen begon ik een paar liedjes te zingen tijdens onze bruiloften, parkfeesten en waar we ook speelden. Een heer genaamd Ron Myers zag ons in een plaatselijk park en benaderde mijn vader. Hij zei: 'Ik denk dat je zoon daar iets heeft. Kunnen we wat demo's met jullie opnemen? 'Weet je, gewoon goedkope kleine demo's in een kelder.'

tony-defranco-en-het-defranco-kwintet

Nog een vroege opname van de familie toen ze bekend stonden als DeFrancos Quintet (met dank aan Tony DeFranco)

Bovendien nam Ron foto's van de broers en zussen en stuurde ze naar mensen in Hollywood en New York, en ze merkten dat ze naar de eerste werden gevlogen voor een auditie door Tiger Beat uitgever Charles Laufer. Voor Tony was de betrokkenheid van Charles eigenlijk briljant vanuit PR-oogpunt. 'Je had toen natuurlijk geen sociale media,' merkt hij op, 'maar wat je deed er waren tijdschriften en kleine meisjes gingen naar de winkel op de hoek om te kopen Tiger Beat tijdschrift. Het werd gebouwd in PR, en dan verscheen de resulterende fanmail in canvas tassen die naar ons werden doorgestuurd Tiger Beat. Gewoon ongelooflijk en wat een slimme zet van zijn kant. '

'Hartslag'

tony-defranco-in-the-recording-studio

Tony DeFranco in de opnamestudio (met dank aan Tony DeFranco)

Het volgende moment financierde hij een demo met drie nummers en gebruikte hij zijn macht om een ​​contract voor de groep met 20 te bemachtigenthCentury Records. 'Voordat je het wist', zegt hij, 'waren we bezig Amerikaanse muziektent , wij waren KHJ, het grootste station aan de westkust. Als je KHJ gebruikt, had je een hit. '

Pure bubblegum pop, 'Heartbeat' werd uitgebracht in 1973 en bereikte nummer 1 in de VS. Gelddoos Top 100 en nr. 3 in zowel de VS. Aanplakbord Hot 100 en Canada's RPM Top Singles, nr. 6 in Australië en nr. 49 in de VS. Aanplakbord Adult Contemporary chart. In datzelfde jaar werd 'Abra-c-dabra' (nr. 32 op de Aanplakbord Hot 100, nr. 23 op de Gelddoos top 100 Singles Chart en nr. 15 op Canada's RPM 100). Ze gingen op en neer in de hitlijsten met 'Save the Last Dance for Me' en 'Write Me a Letter' (beide in 1974), 'We Belong Together' (1975), 'Venus' (1976, alleen Japan) en 'Drummer Man ”(1976). Hun albums waren Heartbeat, het is een Lovebeat (1973) en Bewaar de laatste dans voor mij (1974). Ze hebben ook een aantal televisieoptredens gedaan, waaronder veel talkshows Dinah! en Mike Douglas, evenals dergelijke inspanningen als Jack Benny’s Second Farewell Special , The Sonny & Cher Comedy Hour , Amerikaanse muziektent (in totaal negen keer), Action '73 - Vijfde special en The Brady Bunch Variety Hour .

tony-defranco-and-jack-benny

Tony DeFranco naast de legendarische komiek Jack Benny (met dank aan Tony DeFranco)

Tony herinnert zich het moment waarop hij en zijn familie zich realiseerden dat 'het' gebeurde. 'We hoorden onszelf op de radio', zegt hij, 'en toen veranderden we van station tegen het einde van het nummer en zaten we op een ander station. We veranderden het weer en we waren bezig een ander station. Toen begonnen we met de PR-optredens, de meet-and-greets en toen vlogen we terug naar Buffalo voor ons eerste concert. Ik was op zijn best waarschijnlijk 4 ’10” en Buffalo werd gekozen, denk ik omdat het over de grens lag van waar we vandaan komen, Niagara in Port Coleman. Ik heb een foto van dat concert - als je het een concert wilt noemen. Het was eigenlijk een enorme vrachtwagen met laadbak buiten een warenhuis. Je vloog door de deur en rende het podium op, en de hele voorkant van het podium stond vol met agenten en er waren meisjes die schreeuwden, huilden, duwden, trokken, en ik dacht: 'Holy s-t!' '

Omgaan met het leven in de schijnwerpers

tony-defranco-on-stage

Dit zou een goede indruk moeten geven van hoe het voor Tony was om op het podium te staan ​​(met dank aan Tony DeFranco)

Dit roept natuurlijk de vraag op wat dat soort reactie op hem had, gegeven dat niet iets dat hij ooit eerder had meegemaakt. 'Het hangt er gewoon van af met wie je praat', benadrukt Tony. 'Mijn vrouw zal tot op de dag van vandaag zeggen:‘ Het heeft je echt geraakt, nietwaar? ’En ik heb zoiets van‘ Oh, niet echt ’, maar de waarheid is het is groot. Vanwege mijn leeftijd op dat moment, nam het gewoon mijn kindertijd weg en de onschuld van wat kind zijn in die tijd was.

tony-defranco-heartbeat-album

De cover van het eerste album van Tony DeFranco en The DeFranco Family, ‘Heartbeat, It’s a Lovebeat’ (Island Mercury)

'Het was een situatie', voegt hij eraan toe, 'waarin iedereen een stukje van jou wilde, iedereen je vriend was, iedereen familie van je was en toen kwam het op het punt dat ik gewoon met rust wilde worden gelaten. Ik wilde privacy, wat volgens mij niet ongebruikelijk is. En toen ik ouder begon te worden, ging je gewoon naar school en je ziet hoe de meisjes reageren, je ziet hoe de jongens reageren - niet per se gunstig - dus je had altijd het gevoel dat je ogen op je gericht waren. Ik kan me voorstellen hoe het vandaag zou zijn als iedereen een mobiele telefoon heeft en al je bewegingen opneemt. '

VERWANT: ‘The Partridge Family’ -acteurs, toen en nu 2020

Het ging elke avond door als ze terugkeerden naar hun huis in Tarzana, Californië, dat een lange oprijlaan had, op de top van de heuvel zagen ze meisjes daar staan ​​wachten. 'Dus', legt Tony uit, 'het was gewoon deze constante herinnering, en dat is prima, want het management vertelde me constant:' Hé, hier moet je aan wennen. Dit is nu jouw leven. 'Ik denk niet dat ik het ooit wegduwde, want ons werd altijd verteld dat je de fans moet huisvesten. Je praat altijd met ze, je maakt altijd een foto, maar op een gegeven moment wil je ontsnappen naar een kamer waar je met rust gelaten kunt worden. '

Tony DeFranco en zijn broers en zussen (met dank aan Tony DeFranco)

Tony DeFranco en The DeFranco Family (met dank aan Tony DeFranco)

Met al het gepraat over schreeuwende meisjes, vraag je je af - zonder er al te brutaal van te worden - of er… ontmoetingen waren. 'De hele tijd', zegt hij zonder een tel te missen, 'maar ik denk dat het meeste onschuldig was waar ze gewoon naar je toe kwamen rennen en dan krijg je af en toe het meisje dat naar boven komt en zegt:' Hé, mag ik een foto met je maken? ”En ineens is ze gewoon helemaal over me heen met tong en zo. Ik heb zoiets van ‘Ho, schat, vertraag hier. Ik ging akkoord met een foto, niet dat. 'Wat hielp, denk ik, is dat omdat mijn ouders, nogmaals, immigranten uit Italië waren, we hecht en vrijwel altijd samen waren, wat me ook isoleerde en beschermde tegen veel dingen die naar het zuiden hadden kunnen gaan; had slecht kunnen gaan. Maar er was altijd een mogelijkheid voor iemand om te proberen te profiteren. Ik herinner me dat ik een paar keer alleen op pad ging voor een PR-tour met iemand die over me moest waken. Maar als je 13 jaar oud bent, kan dit gebeuren. Gelukkig niet. '

Droommeisjes en bedreigingen

Zoals hij toegeeft, was Olivia Newton-John een van Tony's droommeisjes en hij en zijn broers en zussen hadden het geluk om voor haar open te gaan tijdens een concert.

Wat deed gebeurt is dat hij op dat moment een soort van 'droommeisje' ontmoette, Olivia-Newton John . 'Ze was heet en ze was geweldig,' lacht hij. 'En we werden uiteindelijk de openingsact voor haar ergens in het middenwesten; Ik kan me de stad niet herinneren. Ze was misschien geen Amerikaan - ze was Australisch - maar ze was net als appeltaart en super lekker. '

In de loop der jaren is hij benaderd, tegenwoordig per e-mail, met enkele bizarre berichten die hem dreigden te vermoorden ('Die zijn leuk', zegt hij droogjes, 'bedankt voor het schrijven') en anderen zeiden dat hun jeugd een puinhoop was, maar de muziek van The DeFranco Family hielp hen erdoorheen te komen. 'Als je liedjes op de radio hoort,' mijmert Tony, 'brengt de herinnering je terug naar wat er op dat moment gong in het leven. Ik denk ook dat muziek de lijm is van alles, of je het nu hebt over filmsoundtracks - hoe goed zou een film zijn zonder muziek? - of het leven. '

tony-defranco-and-the-mouseketeers

Tony DeFranco speelt Mousketeer in de ‘Dinah!’ -Show, samen met Annette Funicello, Dinah Shore, Ethel Merman en Bill Daily (met dank aan Tony DeFranco)

Toen dingen veranderden en de attributen van roem begonnen te vervagen, gebeurde dat vrij snel. Het eerste teken was dat het tweede album niet zo succesvol was als het eerste. Ondanks het feit dat ze vier Top 40-hits hadden, explodeerde de disco, wat problemen veroorzaakte voor veel artiesten. Ze hebben geprobeerd om wat disco-achtig materiaal op te nemen met een andere producer die nooit is uitgebracht. Er was ook een onderlinge strijd tussen het management, de platenmaatschappij en de producer.

Het gevoel dat het allemaal wegglijdt

tony-defranco-and-the-defranco-family-on-stage

Tony DeFranco en The DeFranco Family op het podium (met dank aan Tony DeFranco)

Hij voelde ook dat het voorbij was toen ineens de muziek voor de nummers vooraf was opgenomen en hij en zijn broers en zussen moesten binnenkomen en alleen de zang zouden zingen, een behoorlijk grote ontkoppeling van het algehele proces. Vanaf daar bleef het bergafwaarts gaan, met als hoogtepunt Chuck Laufer die abrupt de stekker uit het stopcontact trok en hun contract opzegde. Tony werd kort benaderd om een ​​solo-act te worden, maar dat ging nergens heen - behalve dat hij een tijdje wat spanning creëerde tussen hij en de anderen. 'Ik dacht er al aan om af te takelen en toch alleen op pad te gaan', geeft hij toe. “Ik denk dat er aan de muur stond dat dit misschien zou gebeuren, dus ik heb er zeker naar geduwd. Het is niet de eerste keer dat zoiets is gebeurd. '

En dat was het zo ongeveer - behalve het feit dat de familie DeFranco in feite financieel werd genaaid. 'Charles Laufer was strikt een zakenman', benadrukt Tony. “Vroeger tekenden veel mensen vreselijke contracten, waaronder wij. Ze werden uitgebuit ... inclusief ons. Het was toen zo wijdverbreid dat het als normaal werd beschouwd. Wat grappig is, is dat we zogenaamd de beste advocaat in de branche hadden die op onze belangen lette, maar hij ook vertegenwoordigde de mensen waarmee we getekend hebben! Toen ik jonger was, was ik een beetje verbitterd, omdat het zoiets was van ‘What the hell?’ En we werden genaaid. Maar als ik er nu aan terugdenk, ben ik niet meer bitter, want het was een kans die me herinneringen opleverde die tot op de dag van vandaag fantastisch zijn. Ik ga daar niet zitten en in deze rare mentale toestand spiraalsgewijs zitten over wat had kunnen zijn, wat had moeten zijn. Als een van die zogenaamde artiesten die aan het verleden vasthoudt en in elke kleine club zingt, wanhopig op zoek naar weer aandacht. Dat is de laatste wat ik wil.

the-defranco-family-and-sonny-and-cher

Tony DeFranco en The DeFranco Family met Sonny en Cher, Ricardo Montalban en Jeanette Nolan, in personage uit haar CBS-show ‘Dirty Sally’ (met dank aan Tony DeFranco).

'Nu, zeg ik ooit:' Oh man, ik gaf het te snel op; Ik had het moeten volhouden. Wie weet wat er in mijn zangcarrière zou kunnen zijn gekomen? ’Ik deed dat af en toe, maar ik liet het los, omdat het de beslissing was die ik toen nam,’ zegt hij. 'En eerlijk gezegd, ik deed probeer het voort te zetten, maar de branche veranderde zo snel, van disco-kicking tot wat er ook volgde. De waarheid is dat de meeste mensen een-en-klaar zijn en dat is het dan. Hoeveel artiesten kun je tellen die hits hebben van decennium tot decennium tot decennium? Dat is in ieder geval mijn snikverhaal. '

Op zoek naar wat de toekomst zou kunnen brengen

tony-defranco

Tony DeFranco op het punt waar er zoveel gebeurde in zijn leven (met dank aan Tony DeFranco)

Het verhaal ging verder terwijl hij probeerde verder te gaan en ontdekte dat er gewoon niet veel deuren voor hem openstonden. 'Denk er eens over na', stelt Tony voor. 'Iedereen is je vriend, je kunt niets verkeerds doen en plotseling kun je niet eens worden gearresteerd. Iedereen zegt gewoon: ‘Je bent beschadigde goederen. Je was een tieneridool. Je bent een kauwgom. 'En ik was eerlijk gezegd verdwaald, terwijl ik probeerde uit te vinden waar ik heen moest, welke richting ik moest volgen. En dat gevoel duurde meer dan een paar jaar. '

Dat komt vaak voor bij jonge mensen, of het nu in de muziek, op televisie of in de film is, die midden in een golf van populariteit staan ​​en plotseling alleen zijn, vaak afdalend in drugs en / of alcohol.

de-defranco-broers en zussen-en-hun-ouders

De broers en zussen DeFranco met countryzangers Loretta Lynn en Charlie Rich bij de Grammy Awards (met dank aan Tony DeFranco).

'Iedereen wil dat ik ze mijn slechte drugsverhaal vertel', antwoordt hij wrang. 'Ik ging naar een privéschool, die eigenlijk bestond uit beroemde snotapen en rijke snotapen. Michael Jackson was daar, zo was Christian Brando - we weten allemaal wat er met hem is gebeurd - Danny Bonaduce . Ik zag dat sommige van die mensen destijds gewoon uit de hand liepen over drugs. Ik heb wiet geprobeerd. Ik had cola, maar heb er nooit van genoten. Misschien maakt het deel uit van mijn persoonlijkheid dat ik niet graag de controle verlies. Ik heb gekeken hoe mensen hun auto kwijtraakten. Ik heb gehoord dat vrienden van wie ik wist dat ze stierven door drugs. Ik was gewoon niet geïnteresseerd. Nee, dank u.'

Een nieuw doel vinden

tony-defranco-and-the-defranco-family-recenter

Een mooie foto van Tony DeFranco en The DeFranco Family later in het leven (met dank aan Tony DeFranco)

Terwijl hij een nieuwe richting zocht, werkte hij als coördinator voor opnamesessies, hij zou bandleden inhuren voor elke platenmaatschappij die hem op dat moment in dienst had. Hij vond het een tijdje leuk om achter de schermen te werken, maar toen begon hij te worden uitgeschakeld door attitudes en gedragingen in de muziekindustrie. Toen hij jonger was, had hij zijn onroerendgoedvergunning gehaald, maar hij had er nooit iets mee gedaan. Hij besloot dat het tijd was om zich in die wereld te storten.

Tony legt uit: “Ik besloot:‘ Als ik dit doe, kan ik alleen in mezelf geloven en vertrouwen. Hoe hard ik in deze branche werk, kom terug om me te helpen en ik ben niet afhankelijk van iemand anders om op een afspraak te komen, voor me te spreken, zich ongepast te gedragen of een idioot te zijn. Ik ben het maar. 'En door de jaren heen is het goed voor me geweest. Ik heb het heel goed gedaan in onroerend goed. '

En hij doet het al bijna 20 jaar als Sotheby’s International Realty Agent, zijn website verkondigend: 'Ik heb eigendommen verkocht' - high-end, om het zachtjes uit te drukken - 'van de stranden van Malibu en de hele Conejo-vallei en langs de kust.'

Tony DeFranco heeft een lange weg afgelegd en doet het geweldig, maar wat doet het uitzicht van 1973/1974 eruit zien door het prisma van 2020?

'Nu ben ik er gewoon trots op', zegt hij feitelijk. 'Ik ben in sommige opzichten lid van een vrij kleine club. Hoeveel mensen kunnen zeggen dat ze een hit hebben gehad? Dan is de tweede club: hoeveel mensen kunnen zeggen dat ze een tieneridool waren, waarvan ik denk dat het nog kleiner is? Ik heb er geen negatieve gevoelens meer over. Ik blijf niet stilstaan ​​bij wat had kunnen zijn. Ik denk dat het was als een ritje op een vliegend tapijt en het was erg leuk. '

Klik voor het volgende artikel