‘The Little Rascals’: Carl ‘Alfalfa’ Switzer was het doelwit van een schietpartij een jaar voor zijn moord — 2021

carl-alfalfa-switzer

Zoals veel van hem Kleine deugnieten co-sterren, Carl Switzer - in de volksmond bekend als Alfalfa - had het heel moeilijk om over te schakelen van kindersterren naar meer volwassen rollen. Het is een probleem dat jonge artiesten heeft geplaagd sinds vrijwel de komst van films, maar Carl zou proberen het beste te maken van de hand die hij kreeg - hoewel het uiteindelijk allemaal een tragisch einde zou hebben met zijn moord.

Hij bracht vijf jaar door als onderdeel van de Kleine deugnieten , of zoals ze op het grote scherm bekend waren, Onze bende , van 1935 tot 1940. In die klassieke komische korte films waar hij beste vrienden mee was George McFarland's Spanky en beste kerel van lieverd Darla Hood. Hoewel hij daaropvolgende acteeroptredens wist te scoren, waren het meestal kleine rollen, vooral omdat hij er, toen hij ouder was, er nog steeds ongeveer uitzag zoals hij deed in die korte films.



VERWANT: Hier is wat er met Spanky is gebeurd van ‘The Little Rascals’, zoals verteld door een goede vriend



donna-reed-james-stewart-carl-switzer-zijn-een-geweldig-leven

HET IS EEN PRACHTIG LEVEN, Donna Reed, James Stewart, Carl ‘Alfalfa’ Switzer, 1946

Enkele van zijn kredieten omvatten Mevrouw Wiggs van de Cabbage Patch (1942), Johnny Doughboy (ook 1942, met in de hoofdrol Spanky), De grote Mike (1944) en Het is een wonderbaarlijk leven (1946). In de laatste speelde hij de date van Donna Reed totdat George Bailey van James Stewart verschijnt. Er volgden nog een paar kleine rollen, evenals verschillende gastoptredens op televisie in de jaren vijftig. Maar hij was beslist bereid om iets anders te proberen.



Alfalfa, de berenjager!

spanky-en-alfalfa-de-kleine-boefjes

THE LITTLE RASCALS / ONZE GANG COMEDIES, Spanky McFarland, Alfalfa Switzer, in ‘Glove Taps’ 1937.

'Begrijp me niet verkeerd,' zei Carl in 1953, 'ik ben niet gestopt met Hollywood. Ik ben een man die graag eet en ik merkte dat ik het niet kon zonder te werken. Ik zou in Hollywood zijn gebleven als ik een fotobaan had kunnen krijgen. '

VERWANT: Dit is wat er met de kinderen is gebeurd uit ‘The Little Rascals‘ 2020



En omdat hij dat niet kon, raakte hij betrokken bij de berenjacht en merkte op: 'Ik jaagde op beren sinds ik 14 jaar oud was. Ik had een aantal van mijn eigen honden en ik leerde Roy Rogers kennen tijdens verschillende hondentrainingen. Hij zette me op een stel jachthonden, zodat ik als berenjager aan de slag kon. '

carl-alfalfa-switzer-big-crosby-going-my-way

GOING MY WAY, Carl ‘Alfalfa’ Switzer, Bing Crosby, Stanley Clements, 1944, priester bemiddelt tienergeschillen

Hier is hoe The Courier News uit Blytheville, Arkansas, beschreef wat hij van plan was: 'Carl richtte het hoofdkantoor op in Avery's, een kleine gemeenschap in de bergen, ongeveer 80 kilometer van Stockton, Californië. Hij had al snel een bloeiend bedrijf van toonaangevende berenjachtpartijen tijdens het open herfstseizoen. Hij was verantwoordelijk voor 400 pelzen. In andere seizoenen jaagt hij op poema's, herten, wilde zwijnen en wasberen. '

carl-alfalfa-switzer-on-our-merry-way

OP ONZE VROLIJKE WEG, van links: Carl Switzer, Henry Fonda, Harry James (op de foto), James Stewart, 1948

Interessant genoeg leidde de berenjacht hem tot een ontmoeting met filmmaker 'Wild Bill Wellman', die hem inhuurde om aan de film van John Wayne te werken. Eiland in de lucht . Carl zei: 'Ik zou het niet erg vinden om nog meer foto's te maken. Maar ik zou ook graag mijn andere zaken willen voortzetten. Ik zeg niet dat ik veel geld verdien, maar het is een goed inkomen en ik zit bijna altijd vol. '

Dingen beginnen uit elkaar te vallen

carl-switzer-track-of-the-cat

TRACK OF THE CAT, Carl Switzer, 1954

De komende jaren zouden acteerrollen hier en daar binnenkomen, waaronder een indrukwekkende wending in de film uit 1954 Spoor van de kat , waarin hij een 75-jarige indiaan in make-up speelt - wat hem enig respect opleverde. Zoals hij vertelde Long Beach onafhankelijk , 'Ik zie er net zo uit als toen ik klein was en het is moeilijk voor een kindacteur om weer aan het werk te gaan. Ik heb nog nooit een rol gespeeld ouder dan 19 jaar. Ik ben altijd een tiener en tot voor kort waren er niet veel banen. Ik zal zien hoe dit uitpakt. Als dit het niet voor mij doet, zal niets het doen. ' Zijn laatste filmrol zou zijn in de film van Tony Curtis en Sidney Poitier The Defiant Ones , uitgebracht in 1958.

carl-switzer

TRACK OF THE CAT, Beulah Bondi, Tab Hunter, Carl Switzer, Diana Lynn, 1954

Maar het was in zijn persoonlijke leven dat de dingen vreemde wendingen begonnen te nemen. In maart 1954 werd hij gearresteerd wegens wanordelijk gedrag en dronkenschap in een hotelbar. Gemeld De Los Angeles Times “De acteur met banjoogen en sproeten raakte verwikkeld in een ruzie met een caféhouder en wilde vechten, aldus de politie. Hij wilde zelfs tegen hen vechten en slaagde erin om agent Robert MacClure te schoppen tijdens de boekingsprocedure op het politiebureau, aldus het rapport. Officieren gebruikten geweld om hem te onderwerpen en Switzer vroeg later om een ​​röntgenfoto van hem voor verwondingen die hij tijdens het handgemeen had opgelopen. '

kleine deugnieten

THE BIG PREMIERE, van links, George ‘Spanky’ McFarland, Darla Hood, Robert Blake, (aangekondigd als Mickey Gubitosi), Shirley Coates, Carl ‘Alfalfa’ Switzer, 1940

In september van hetzelfde jaar barstte zijn blindedarm, wat ertoe leidde dat hij met spoed naar het ziekenhuis werd gebracht, wat een tijdlang eigenlijk een ernstige situatie was. Toen, in oktober, klaagde zijn vrouw van drie jaar - Dian Collingwood, met wie hij een kind had gekregen - hem aan wegens scheiding. Vanaf dat moment is het niet echt veel verbeterd.

spanky-and-alfalfa-in-general-spanky

ALGEMEEN SPANKY, van links: Spanky McFarland, Carl ‘Alfalfa’ Switzer, 1936

In een interview voor het boek The Little Rascals: The Life and Times of Our Gang , Spanky (George McFarland heette liever die naam) herinnerde zich: 'De laatste keer dat ik Carl zag was 1957. Het was een moeilijke tijd voor mij en hem. Ik begon een rondreis langs themaparken en landbeurzen in het middenwesten. Carl was met dit meisje getrouwd wiens vader een behoorlijk grote boerderij in de buurt van Wichita had. Toen ik door de stad kwam, hoorde hij ervan en belde. Hij vertelde me dat hij hielp met het runnen van de boerderij, maar hij moest eindelijk een radio op de tractor plaatsen terwijl hij aan het ploegen was. Toen ik Carl kende, wist ik dat dit niet lang zou duren. Hij is misschien afkomstig uit Parijs, Illinois, maar hij was het niet een boer. We hadden elkaar niet meer gezien sinds we vertrokken Bende . Dus we hebben geluncht. We hebben het gehad over alle dingen die je zou verwachten. En toen heb ik hem nooit meer gezien. Hij zag er ongeveer hetzelfde uit. Hij was gewoon Carl Switzer - nogal eigenwijs, een beetje antsy - en ik dacht bij mezelf dat hij niet zoveel was veranderd. Hij praatte nog steeds groots. Hij is net opgegroeid. '

Een dodelijke wending

carl-alfalfa-switzer

Hal Roach’s Little Rascals: Carl ‘Alfalfa’ Switzer, (ca. jaren 30)

Op 27 januari 1958 werd de Los Angeles Evening Citizen bood dit verhaal aan: “Carl Switzer werd gisteravond laat op mysterieuze wijze neergeschoten en gewond toen hij in zijn geparkeerde auto in Studio City stapte. Switzer kon geen reden geven voor de schietpartij. Switzer vertelde de politie dat hij in zijn auto stapte toen een kogel door het autoraam sloeg en hem in zijn rechterarm raakte. ‘Het glas spatte in mijn gezicht en ik voelde een scherpe steek in het bovenste deel van mijn arm. '' Hij liet zich op de vloer van de auto vallen en wachtte, uiteindelijk liep hij naar een bar om hulp te vragen.

de-kleine-boefjes-cast

Hal Roach’s Our Gang, van links: Pete de hond, Eugene ‘Porky’ Lee, Darla Hood, Spanky McFarland, Carl ‘Alfalfa’ Switzer, ca. Jaren 30

Toen, iets meer dan een jaar later, op 31 januari, werd de Valley Times uit North Hollywood bood een vervolg aan: “Earl Butler is geboekt op verdenking van mishandeling met de bedoeling Carl Switzer te vermoorden. Hij ontkende herhaaldelijk dat hij Switzer had neergeschoten, die zondagavond gewond was geraakt ... Rechercheur Ernest Johnson zei dat Switzer een relatie had met Butlers ex-vrouw, Susan, en voegde eraan toe dat dit een motief zou kunnen zijn geweest voor de anders zinloze schietpartij. De rechercheurs zeiden dat Butler afgelopen september ook was gearresteerd en geboekt op verdenking van mishandeling met de bedoeling om te vermoorden. '

In december werd Carl, die beslist een alcoholprobleem had, gearresteerd voor het kappen van 15 bomen in het Sequoia National Forest, waarvoor hij werd veroordeeld tot een proeftijd van een jaar en $ 225 tekende.

alfalfa-darla-hood

DE NIEUWE PUPIL, van links: Carl ‘Alfalfa’ Switzer, Darla Hood, 1940

Er kwam allemaal een einde aan op 21 januari 1959 toen Carl werd doodgeschoten. De verzending uit Moines, Illinois beschreef wat er gebeurde als volgt: 'De politie zei dat de schietpartij plaatsvond tijdens een ruzie met een andere man over geld ... De politie zei dat Switzer naar het huis van een vriend was gegaan, M.S. Stiltz, woensdagavond in een poging om een ​​lening van $ 50 te innen. Detectives Louis Bell en Ernest Johnson zeiden dat Stiltz hen had verteld dat er ruzie was ontstaan ​​en dat Switzer hem met een klok op zijn hoofd sloeg. Stiltz kreeg een pistool en het vuurde onschadelijk terwijl ze worstelden. Stiltz zei dat Switzer een mes trok en Stiltz hem in de buik schoot, zei de laatste. ' Zoals de zaken bleken, werd de schietpartij beoordeeld als zijnde uit zelfverdediging, hoewel wat Stiltz beschreef als een jachtmes, een zakmes bleek te zijn. In 2001 beweerde de zoon van Stiltz, Tom Corrigan, dat het moord was, maar tegen die tijd was de oudere man al overleden.

Carl 'Alfalfa' Switzer stierf op 31-jarige leeftijd, en zelfs in zijn dood zou hij zich waarschijnlijk bedrogen hebben gevoeld door Hollywood. Regisseur Cecil B. Demille (die beide versies van De tien Geboden , onder andere grootschalige heldendichten) stierven op dezelfde dag. Met alle aandacht die aan hem werd besteed, werd Carl erg over het hoofd gezien. Toch leeft zijn nalatenschap voort zolang we ons herinneren De kleine boefjes .

Klik voor het volgende artikel